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Les Combats du Bois des Buttes en Avril 1917

Thème : Guerres | Catégorie : Première guerre mondiale 1914-1918 | Commune(s) : PONTAVERT | Auteur : G.Destré d'après panneaux


Ce Bois est situé à 1500 m au nord-est de Pontavert et il fut le théatre de très violents combats. Il couronne une éminence constituée de plusieurs buttes qui servaient d’observatoires aux Allemands. Ceux-ci s’en étaient emparés en mars 1916 et depuis n’avaient cessé de le fortifier. Le bois était truffé d’abris, de blockhaus,  de réseaux de barbelés et de tranchées garnies de mitrailleuses. Le 5è C.A. du général de Boissoudy reçut cette position comme objectif.

Le 16 avril, l’offensive démarra. Le bois était dévasté, retourné par les obus de la préparation d’artillerie. Les vagues d’assaut du 31e R.I. prirent position en tenaille et le combat se morcela en petites actions allant jusqu’au corps au corps. Les Français luttèrent autour de blockhaus défendus avec acharnement par les Bavarois. La 3ème compagnie du lieutenant  Hervet avança vers la cote 96, tandis que la progression s’avérait coûteuse vers la cote 92.

A 7h, le principal abri, le Regimentstunnel 3,  fut attaqué à la grenade incendiaire. 150 Bavarois se rendirent. De vifs combats se déroulèrent au 3e bataillon. Il fallait réduire les défenseurs un à un.

Au sud-est, la lutte fut très dure dans le bois des Boches attaqué par le 313e R.I. en liaison avec les 4e et 113e R.I. qui nettoyaient la Musette et la route 44. Les combats durèrent jusqu’au 18 avril pour réduire l’ennemi. Le 313e R.I. captura 476 prisonniers, le 4e R.I. en prit 350 et 15 mitrailleuses. Le 113e en fit 400.

Les 17 et 18 avril, le 31e R.I. continua ses assauts. Il atteignit puis remporta les ruines de La-Ville-aux-Bois le 18. Il fut relevé le 22 avril par le 89e R.I.. Il avait perdu 11 officiers et 407 hommes dont 77 tués. Il gagna une citation à l’ordre de la 5e Armée. 

Source : Panneau d’information de la Nécropole Nationale à Pontavert, 

« Délégation à la Mémoire et à l’Information Historique »

Transcrit le 08/05/2007  par Guy Destré  Adhérent N°315